VM i 1978 blev den femte slutrunde, hvor værterne løb med titlen efter Uruguay i 1930, Italien i 1934, England i 1966 og Vesttyskland i 1974.

Situation omkring VM var spændt, da værterne Argentina to år forinden havde oplevet et militærkup. Enkelte kampe var genstand for spekulationer omkring trusler og militær indblanding - særligt Argentinas sidste kamp i mellemspillet, hvor de skulle vinde med 4-0 over Peru for at nå finalen. De vandt 6-0.

England glimrede igen ved sit fravær ligesom heller ikke de forsvarende Europamestre, Tjekkoslovakiet, formåede at kvalificere sig.

I kvalifikationen blev 9. januar 1977 historisk, da den første kamp i VM-historien afgjort på straffespark fandt sted: Opgøret mellem Tunesien og Marokko.

Afgørelse på straffesparkskonkurrence blev aldrig nødvendigt i slutrunden, som havde samme opbyning som i 1974.

Kilde (bl.a.): The Complete Book of the World Cup af Cris Freddie/Guy Oliver og fifa.com

Se alle de indledende grupperesultater her | Se bronzekampen og finalen her

VM 1978, slutstillingerne
< VM 1974 | VM 1982 >
Gruppe 1 K V U T Mf Mi Sc P  
1 3 3 0 0 6 2 +4 6  
2 3 2 0 1 4 3 +1 4  
3 3 1 0 2 5 5 0 2  
4 3 0 0 3 3 8 -5 0  
     
  Kvalificeret til andet gruppespil  
VM 1978, slutstillingerne
< VM 1974 | VM 1982 >
Gruppe 2 K V U T Mf Mi Sc P  
1 3 2 1 0 4 1 +3 5  
2 3 1 2 0 6 0 +6 4  
3 3 1 1 1 3 2 +1 3  
4 3 0 0 3 2 12 -10 0  
     
  Kvalificeret til andet gruppespil  
VM 1978, slutstillingerne
< VM 1974 | VM 1982 >
Gruppe 3 K V U T Mf Mi Sc P  
1 3 2 0 1 3 2 +1 4  
2 3 1 2 0 2 1 +1 4  
3 3 1 1 1 2 2 0 3  
4 3 0 1 2 1 3 -2 1  
     
  Kvalificeret til andet gruppespil  
VM 1978, slutstillingerne
< VM 1974 | VM 1982 >
Gruppe 4 K V U T Mf Mi Sc P  
1 3 2 1 0 7 2 +5 5  
2 3 1 1 1 5 3 +2 3  
3 3 1 1 1 5 6 -1 3  
4 3 0 1 2 2 8 -6 1  
     
  Kvalificeret til andet gruppespil  
VM 1978, slutstillingerne
< VM 1974 | VM 1982 >
Gruppe A K V U T Mf Mi Sc P  
1 3 2 1 0 9 4 +5 5  
2 3 1 1 1 2 2 0 3  
3 3 0 2 1 4 5 -1 2  
4 3 1 0 2 4 8 -4 2  
     
  Kvalificeret til finalen  
  Kvalificeret til bronzekampen  
VM 1978, slutstillingerne
< VM 1974 | VM 1982 >
Gruppe B K V U T Mf Mi Sc P  
1 3 2 1 0 8 0 +8 5  
2 3 2 1 0 6 1 +5 5  
3 3 1 0 2 2 5 -3 2  
4 3 0 0 3 0 10 -10 0  
     
  Kvalificeret til finalen  
  Kvalificeret til bronzekampen