Med VM i 1954 i Schweiz begyndte turneringen endelig at tage form som den slutrunde, vi kender i dag - med gruppespil og efterfølgende knockout.

Dog ikke helt: FIFA besluttede, at hvert land kun skulle spille to kampe - med et seedet og et useedet hold i alle opgør. Gruppekampe måtte ikke ende uafgjort - så skulle der forlænget spilletid til. Her måtte kampen så gerne ende uafgjort...

Målscore blev fortsat ikke anvendt, og derfor skulle pointlighed mellem lande afgøres via play-off, hvilket skete i to af de fire grupper, mens lodtrækning afgjorde første- og andenpladsen i de to andre.

Danmark, Holland, Polen, Peru og Kina deltog ikke i kvalifikationen, hvor 11 pladser gik til Europa, mens to pladser tilhørte Nord- og Sydamerika, mens Asien fik én plads.

FIFA afviste ansøgninger fra Bolivia, Costa Rica, Cuba, Island, Indien og Sydvietnam i kvalifikationen.

Kilde (bl.a.): The Complete Book of the World Cup af Cris Freddie/Guy Oliver og fifa.com

Se alle de indledende grupperesultater samt play-off her | Se alle knockout-kampe her

VM 1954, slutstillingerne
< VM 1950 | VM 1958 >
Gruppe 1 K V U T Mf Mi P  
1 2 1 1 0 6 1 - 3  
2 2 1 1 0 2 1 - 3  
3 2 1 0 1 3 3 - 2  
4 2 0 0 2 2 8 - 0  
     
  Kvalificeret til kvartfinalerne - Brasilien nummer 1 efter lodtrækning.  
VM 1954, slutstillingerne
< VM 1950 | VM 1958 >
Gruppe 2 K V U T Mf Mi P  
1 2 2 0 0 17 3 - 4  
2 2 1 0 1 7 9 - 2  
3 2 1 0 1 8 4 - 2  
4 2 0 0 2 0 16 - 0  
     
  Kvalificeret til kvartfinalerne - Vesttyskland kvalificeret via play-off.  
VM 1954, slutstillingerne
< VM 1950 | VM 1958 >
Gruppe 3 K V U T Mf Mi P  
1 2 2 0 0 9 0 - 4  
2 2 2 0 0 6 0 - 4  
3 2 0 0 2 0 7 - 0  
4 2 0 0 2 0 8 - 0  
     
  Kvalificeret til kvartfinalerne - Uruguay nummer 1 efter lodtrækning.  
VM 1954, slutstillingerne
< VM 1950 | VM 1958 >
Gruppe 4 K V U T Mf Mi P  
1 2 1 1 0 6 4 - 3  
2 2 1 0 1 2 3 - 2  
3 2 1 0 1 5 3 - 2  
4 2 0 1 1 5 8 - 1  
     
  Kvalificeret til kvartfinalerne - Schweiz kvalificeret kvalificeret via play-off.